CERCETA COMÚN (ANAS CRECCA)

2 enero 2010

Esta anátida de tamaño pequeño, habita  en el hemisferio norte de la Tierra, en el continente Europeo,  Asiático y Americano. Inverna en el sur de estos continentes y en África. Es el pato más pequeño que podemos encontrar en España.

Como se puede observar en la foto, el macho tiene un colorido más llamativo y bonito, mientras que la hembra posee un plumaje más apagado.

De forma general, su dieta se basa en hierbas acuáticas y sus semillas, algunos insectos, moluscos y gusanos, aunque no es raro que capture pequeños peces y anfibios.

La reproducción comienza con el cortejo del macho, que en ocasiones, puede ser entre varios que compitan entre sí. Después del emparejamiento, la hembra se encarga de construir el nido. Buscará una zona en la que haya maleza y hará un hoyo, el cual lo recubrirá con plumón, hierbas y helechos. La puesta suele ser de 7 a 11 huevos (entre abril  y junio), que serán incubados únicamente por la hembra de 21 a 23 días.

Lo podemos encontrar en grandes masas de agua como lagunas, pantanos, humedales y marismas.

En el medio terrestre son torpes, pero cuando alzan el vuelo son rápidas y con poder para hacer cambios bruscos.

En la Península Ibérica tiene un importante papel cinegético, siendo la caza de patos una tradición y en ella, se encuentra esta preciosidad de ave.

En España se la conoce como cerceta común, los ingleses la conocen como Green-winged Teal y en diferentes sitios de América como pato serrano o pato aliverde.

Por último, hay que mencionar que hay tres subespecies, aunque yo nombraré  las dos más representativas, que sólo se diferencian por una franja en las plumas. Son las siguientes:

Anas crecca crecca: es al subespecie que se encuentra en Europa, Asia y África.

En verde claro el área de incubación, en azul el área de hibernación y en verde oscuro el área de ocupación sedentaria.

Anas crecca carolinensis: es la subespecie que se encuentra en América del norte.

En verde claro el área de incubación, en azul el área de hibernación y en verde oscuro el área de ocupación sedentaria.

Aquí os pongo unos vídeos para que podáis verlas desde más cerca, el segundo tiene comentarios en inglés.

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BUITRE NEGRO (AEGYPIUS MONACHUS)

31 octubre 2009

Buitre negro (Aegypius monachus) esquema.

El buitre negro es el ave de mayor envergadura de la Península Ibérica, teniendo aproximadamente 2.5 metros de envergadura alar, que pueden llegar hasta los 3 metros. Es un ave carroñera, que pertenece a la familia Accipitridae.

Se encuentra mayoritariamente en Asia, donde ocupa gran terreno de este continente. En Europa, lo podemos ver en Grecia, Crimea, algunas islas del Mediterráneo y el suroeste de la Península Ibérica.

Podemos decir, que es un buitre fino, ya que suele ser el primero en abalanzarse sobre las piezas muertas, para así, comer el tejido muscular y no tocar las vísceras. También puede capturar pequeños animales ocasionalmente, como pueden ser conejos, tortugas, lagartos, etc. También ingieren hierba.

Su hábitat más habitual en la Península Ibérica son los bosques de encinas, quejigos y  alcornoques, aunque también se les puede encontrar en bosques de pinos, sobre todo, en las Islas Baleares.

BUITRE NEGRO (Aegypius monachus)

Son aves que en estado adulto no suelen moverse mucho, todo lo más, fuera de la época de reproducción, donde pueden pasar 2 o 3 días fuera de su nido, donde suelen dormir habitualmente. Los ejemplares jóvenes, se mueven mucho más, ya que al abandonar la colonia pueden llegar a volar grandes distancias para buscar el lugar donde se asentaran, por eso, no es raro verlos por cualquier parte de la península, aunque donde emergen las poblaciones,  es en el suroeste.

La pareja reproductora es afín a su nido, el cual, lo utilizan a menudo para dormir. Será en este lugar, donde normalmente se produzcan las copulas que duran de 30 a 60 segundos. La puesta se realiza desde febrero hasta abril, y consta normalmente de un único huevo que será incubado unos 52 días. Cuando el polluelo nace, es alimentado de 90 a 110  días, es decir, hasta que vuela y puede dotarse de su propio alimento.

Os dejo aquí dos vídeos, en el primero, podréis observar al buitre negro en varias facetas de  su vida, y también al buitre leonado de un color más claro. En el segundo, podréis observar una pareja reproductora de buitres negros en el nido.

Artículo redactado por: Juan Carlos Calvo (juanillo23)


FOCHA COMÚN (FULICA ATRA)

30 septiembre 2009

Esta ave acuática pertenece al género Fulica y a la familia de los Rálidos (Rallidae). La podemos encontrar en Europa, África y Australia. Miden entre 35 y 45 cm de longitud.

Su dieta  es muy variada; en ella se incluyen insectos acuáticos, ninfas de libélulas, renacuajos, pececillos,  granos, semillas y tallos de carrizos.

Por ser un ave acuática, vive en ríos, estanques, lagos, etc… Incluso la podemos ver en lagos artificiales, ya que hay muchos ejemplares que se han acostumbrado a ver a las personas y se puede decir que, aunque los ánades reales, gansos y cisnes que hay en éste tipo de hábitats son más fuertes y no duden en arremeter contra ellas si les cogen la comida, las fochas, se valen de su agilidad y su inteligencia para arrebatarles la comida que las personas le echan.

En cuanto a la reproducción, hay que mencionar que nidifican en el agua. Hacen el nido con carrizos y lo suelen dejar flotando o agarrado a ramas sumergidas. La puesta se da entre enero y mayo. Suelen poner de 6 a 9 huevos, de los cuales salen dos o tres crías tras ser incubados alrededor de 22 días. A los 3 o 4 días salen del nido y sobre los 50 días se independizan.

Cómo curiosidad, mencionar que son muy buenas nadadoras y buceadoras. Para echar a volar, no lo pueden hacer desde el medio terrestre, sino que se tienen que impulsar nadando rápido para conseguir alzar el vuelo.

Artículo redactado por: Juan Carlos Calvo (juanillo23)


NUTRIA (LUTRA LUTRA)

13 septiembre 2009

La nutria es un mamífero carnívoro, de la familia de los mustélidos, de actividad nocturna. Su longitud oscila entorno a un metro, tiene el cuerpo delgado, patas cortas y dedos empalmados. Posee una cola cónica que le sirve de timón. Dedica especial atención a la lubricación de su pelaje, valiéndose de la secreción de unas glándulas untuosas especificas para impermeabilizarlo y ofrecer la menor resistencia al agua.

Nuestra amiga, encuentra su hábitat idóneo en la vida acuática (puede sumergirse incluso 5 min.) siempre y cuando esta posea su principal fuente de alimentación, los peces. En las últimas décadas, dada la industrialización de nuestro país, con consecuencias terribles para los ríos, las nutrias se vieron atacadas indirectamente. Las aguas de los ríos bajaban contaminadas, dejando sin vida cauce alguno, y propiciando la desaparición de este mamífero. Sobre los años 1989 – 1990 se confirmo la práctica desaparición de las nutrias. Actualmente en varios sitios controlados del país, se pueden volver a observar.

En primavera, excava una madriguera (normalmente hecha al margen del río donde vive) a la que  sólo se puede acceder por debajo el agua, que lleva a una cámara por encima del nivel del agua y con un pequeño agujero que lo comunica al exterior para su correcta ventilación (una buena construcción, sí señor). Puede reproducirse durante todo el año y llega a la madurez sexual entre los dos y tres años. La gestación dura nueve semanas, y las crías –unas 2 o 3- hasta los seis meses van acompañadas de la madre, que les enseña a cazar (La nutria caza sus presas desde abajo porque así las sorprende ya que se acerca a ellas por su ángulo muerto del campo de visión y las presas no pueden ver a la nutria.) y cuando se emancipan las crías, la hembra vuelve a entrar en celo.

Como he comentado, este especie sufrió una gran recaída, pero poco a poco, mucha gente, entre ellos profesionales, o no, están trabajando para devolver esta preciosidad a nuestros ríos, pero para ello, primero tienen que estar los ríos en condiciones muy buenas. De aquí que siempre se comenta, que si en un río hay nutrias, es síntoma de la buena salud del río.

Artículo redactado por: Roger Mas Donnay (rugi)


ZORRO ROJO O COMÚN (VULPES VULPES)

6 septiembre 2009

El zorro rojo o común (Vulpes vulpes) es una especie de la familia de los cánidos, mamífero, y que se encuentra por gran parte del globo terráqueo.

Es un animal muy precavido con respecto a humanos y otros animales, por lo cual no puede ser domesticado para la convivencia con personas. Su forma de vida, se basa en la caza nocturna, mientras que durante el resto del día, habita en sus madrigueras, creadas en zonas espesas de matorral o pedregosas, o deambula por zonas cubiertas por matorrales. Suelen vivir durante toda su vida en el mismo territorio.

Son animales que no conviven en manada, todo lo más, emparejados, y por lo tanto, practican la caza sin ayuda. Para ello, emplean la técnica del salto sobre la pieza, sobre todo con animales de pequeño tamaño, como pueden ser roedores o conejos. Cuando se hacen con una presa de tamaño superior, como puede ser un animal doméstico, la arrastran hasta la madriguera para disponer de una reserva alimenticia. También admiten, dentro de su dieta, frutas y algunos vegetales, por lo que podemos decir que son omnívoros.

Éste animal posee un hocico de forma fina y larga, y una cola muy espesa por su cantidad de pelo. Sus orejas son puntiagudas mientras que su color corporal es rojizo y blanco. Todos estos rasgos solo son así para esta especie concreta, ya que otras subespecies de zorros, varían en diversos aspectos.

Su esperanza de vida es de unos 3 años, aunque en muchos casos, puede alcanzar la decena. En el caso de especies criadas en cautividad, puede incluso superar esta cifra.

El apareamiento se da entre enero y febrero, naciendo las crías sobre abril o mayo aproximadamente. Estas crías viven en las madrigueras subterráneas creadas por sus progenitores, hasta que se convierten en animales con capacidad para sobrevivir por si mismos. Estas madrigueras poseen salidas al exterior por diversos lugares, con lo cual las posibilidades de escape en caso de algún ataque, es mucho mayor. Se perfeccionan con constancia, agrandándolas o modificando su estructura interna, con lo que pueden ser utilizadas durante muchos años.

Cachorros de zorro rojo o común (Vulpes vulpes)

Con respecto a su distribución, concretar que podemos encontrar esta especie en zonas tan dispares como todo el continente europeo, Eurasia, Norteamérica, norte de África y algunas zonas escandinavas. Como curiosidad, ha sido introducido en Australia para terminar con las plagas de conejos no autóctonos existentes en la actualidad

En Suramérica se conoce una especie de zorro, con un gran parecido al zorro rojo por su color, pero de mayor tamaño, que habita en Argentina y Paraguay.

Actualmente, el zorro, está considerado como un animal en peligro de extinción, aunque la subespecie Vulpes Vulpes, está considerada “ de riesgo menor “, es decir, libre de estar englobada en la lista roja de la Uicn.

Aquí os pongo un vídeo de un zorro en la Sierra Norte de la Comunidad de Madrid:

Artículo redactado por: Xuso


COMADREJA (MUSTELA NIVALIS)

29 agosto 2009

Comadreja (Mustela nivalis)

Este pequeño animal,  es un carnívoro que pertenece a la familia de los Mustélidos y al género Mustela. Las dimensiones de su cuerpo van desde los 17 a los 23 cm de longitud, aparte, la cola les mide desde los 3 a los 17 cm. En cuanto a su altura a la cruz, hay que decir que oscila entre los 20 y los 35 cm. Los machos son más grandes que las hembras, pesan entre los 60 gramos y los 170, mientras que las hembras pesan bastante menos, desde los 40 hasta los 60 gramos.

En cuanto a sus características  podemos decir que es muy sigilosa a la hora de cazar, se mueve de forma rápida y puede penetrar en madrigueras y oquedades en busca de su presa. Cuando la visualiza se acerca de forma silenciosa para no ser detectada y las ataca, inmovilizándolas y después mordiéndoles la nuca hasta que mueren.

ALIMENTACIÓN

La dieta de este animal se puede decir que es “variada”  hablando  sólo de animales. Se suele alimentar de mamíferos pequeños como ratones, topillos, musarañas… Pero también se atreven con presas más grandes como perdices y conejos (sobre todo los machos). No es raro verlos capturar presas como insectos, anfibios o reptiles, es decir, como ya dije, tiene una dieta variada dentro  de lo que cabe.

REPRODUCCIÓN

El celo comienza a partir de enero y suele llegar hasta  principios de octubre, siendo más fuerte, normalmente, durante marzo, abril y mayo. Mientras dura el celo, los machos se reúnen para luchar (pelear y perseguirse) para poder copular con la hembra. Cuando se produce la copula, la gestación dura de 34 a 37 días, y el parto tendrá lugar entre mayo y junio, normalmente, aunque es habitual que se produzcan meses antes ó meses después. Lo habitual es que  las comadrejas paran 1 o 2 veces, teniendo de 4 a 8 crías, aunque hay camadas más grandes. Las crías nacerán sin pelo y con los ojos cerrados, estos, los abrirán a partir del día 26,  y a partir de los 45 días aproximadamente comenzarán a cazar.

La madurez sexual la alcanzan pronto, en torno a los 90 días, ya que hay que tener en cuenta que una comadreja vive aproximadamente 2 años.

HÁBITATS

Las zonas más adecuadas para este animal son sitios con matorral bajo que estén cerca de cultivos, que no sean húmedas pero que tengan agua cerca. Las podremos ver en construcciones realizadas por el hombre, que a día de hoy, estén abandonadas.

En España hay dos subespecies:

Mustela nivalis iberica: es la subespecie que se encuentra por el sur de la Península Ibérica.

Mustela nivalis nivalis: es la subespecie más norteña en cuanto a la Península ibérica se refiere, y también habita en las Islas Baleares.

Artículo redactado por: Juan Carlos Calvo (juanillo23)


GALÁPAGO LEPROSO (MAUREMYS LEPROSA)

19 agosto 2009

Galápago leproso (Mauremys leprosa)

Este galápago que tiene un “desafortunado nombre” pertenece a la familia Geoemydidae. Los machos tienen la cola más larga y ancha, en cambio, son más pequeños y menos pesados que las hembras. Pueden llegar a medir 25 cm.

La podemos localizar en el sur de Francia, Marruecos, algún que otro país del norte de África y toda la Península Ibérica.

Sus hábitat son acuáticos como es lógico, le gustan las zonas tranquilas con vegetación en las que poder resguardarse. Ríos con poca corriente, pantanos, estanques y lagos son lugares idóneos para ellos.

La dieta de este galápago esta basada en otros animales como gusanos, insectos acuáticos, cadáveres de otros animales…  y también pueden comer vegetales aunque no es lo más común.

En zonas templadas los galápagos leprosos reducen su actividad, mientras que en zonas más frías normalmente hibernan desde noviembre hasta febrero o marzo. Se entierran en el fondo o en la orilla del río, pantano o lugar donde habiten y esperan a que el clima sea más cálido. Cuando pasa esta época los machos entran en celo y acosan a la hembra hasta que se produce la copula, ésta suele producirse en el lecho aunque también puede producirse en tierra seca.Las hembras escavarán sus nidos no muy lejos de la orilla y en tierras blandas, una vez hecho el nido pondrá de 1 a 15 huevos (pueden hacer 2 puestas una vez que hayan nacido las crías). Después de un tiempo comprendido entre 60 y 90 días nacen las crías que pesarán unos 5 gramos y medirán unos 2.5 cm.

Como curiosidad decir que su nombre es debido a que en su concha crecen unas algas que la producen que la concha se “astille”.

Artículo redactado por: Juan Carlos Calvo