NUTRIA (LUTRA LUTRA)

13 septiembre 2009

La nutria es un mamífero carnívoro, de la familia de los mustélidos, de actividad nocturna. Su longitud oscila entorno a un metro, tiene el cuerpo delgado, patas cortas y dedos empalmados. Posee una cola cónica que le sirve de timón. Dedica especial atención a la lubricación de su pelaje, valiéndose de la secreción de unas glándulas untuosas especificas para impermeabilizarlo y ofrecer la menor resistencia al agua.

Nuestra amiga, encuentra su hábitat idóneo en la vida acuática (puede sumergirse incluso 5 min.) siempre y cuando esta posea su principal fuente de alimentación, los peces. En las últimas décadas, dada la industrialización de nuestro país, con consecuencias terribles para los ríos, las nutrias se vieron atacadas indirectamente. Las aguas de los ríos bajaban contaminadas, dejando sin vida cauce alguno, y propiciando la desaparición de este mamífero. Sobre los años 1989 – 1990 se confirmo la práctica desaparición de las nutrias. Actualmente en varios sitios controlados del país, se pueden volver a observar.

En primavera, excava una madriguera (normalmente hecha al margen del río donde vive) a la que  sólo se puede acceder por debajo el agua, que lleva a una cámara por encima del nivel del agua y con un pequeño agujero que lo comunica al exterior para su correcta ventilación (una buena construcción, sí señor). Puede reproducirse durante todo el año y llega a la madurez sexual entre los dos y tres años. La gestación dura nueve semanas, y las crías –unas 2 o 3- hasta los seis meses van acompañadas de la madre, que les enseña a cazar (La nutria caza sus presas desde abajo porque así las sorprende ya que se acerca a ellas por su ángulo muerto del campo de visión y las presas no pueden ver a la nutria.) y cuando se emancipan las crías, la hembra vuelve a entrar en celo.

Como he comentado, este especie sufrió una gran recaída, pero poco a poco, mucha gente, entre ellos profesionales, o no, están trabajando para devolver esta preciosidad a nuestros ríos, pero para ello, primero tienen que estar los ríos en condiciones muy buenas. De aquí que siempre se comenta, que si en un río hay nutrias, es síntoma de la buena salud del río.

Artículo redactado por: Roger Mas Donnay (rugi)

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COMADREJA (MUSTELA NIVALIS)

29 agosto 2009

Comadreja (Mustela nivalis)

Este pequeño animal,  es un carnívoro que pertenece a la familia de los Mustélidos y al género Mustela. Las dimensiones de su cuerpo van desde los 17 a los 23 cm de longitud, aparte, la cola les mide desde los 3 a los 17 cm. En cuanto a su altura a la cruz, hay que decir que oscila entre los 20 y los 35 cm. Los machos son más grandes que las hembras, pesan entre los 60 gramos y los 170, mientras que las hembras pesan bastante menos, desde los 40 hasta los 60 gramos.

En cuanto a sus características  podemos decir que es muy sigilosa a la hora de cazar, se mueve de forma rápida y puede penetrar en madrigueras y oquedades en busca de su presa. Cuando la visualiza se acerca de forma silenciosa para no ser detectada y las ataca, inmovilizándolas y después mordiéndoles la nuca hasta que mueren.

ALIMENTACIÓN

La dieta de este animal se puede decir que es “variada”  hablando  sólo de animales. Se suele alimentar de mamíferos pequeños como ratones, topillos, musarañas… Pero también se atreven con presas más grandes como perdices y conejos (sobre todo los machos). No es raro verlos capturar presas como insectos, anfibios o reptiles, es decir, como ya dije, tiene una dieta variada dentro  de lo que cabe.

REPRODUCCIÓN

El celo comienza a partir de enero y suele llegar hasta  principios de octubre, siendo más fuerte, normalmente, durante marzo, abril y mayo. Mientras dura el celo, los machos se reúnen para luchar (pelear y perseguirse) para poder copular con la hembra. Cuando se produce la copula, la gestación dura de 34 a 37 días, y el parto tendrá lugar entre mayo y junio, normalmente, aunque es habitual que se produzcan meses antes ó meses después. Lo habitual es que  las comadrejas paran 1 o 2 veces, teniendo de 4 a 8 crías, aunque hay camadas más grandes. Las crías nacerán sin pelo y con los ojos cerrados, estos, los abrirán a partir del día 26,  y a partir de los 45 días aproximadamente comenzarán a cazar.

La madurez sexual la alcanzan pronto, en torno a los 90 días, ya que hay que tener en cuenta que una comadreja vive aproximadamente 2 años.

HÁBITATS

Las zonas más adecuadas para este animal son sitios con matorral bajo que estén cerca de cultivos, que no sean húmedas pero que tengan agua cerca. Las podremos ver en construcciones realizadas por el hombre, que a día de hoy, estén abandonadas.

En España hay dos subespecies:

Mustela nivalis iberica: es la subespecie que se encuentra por el sur de la Península Ibérica.

Mustela nivalis nivalis: es la subespecie más norteña en cuanto a la Península ibérica se refiere, y también habita en las Islas Baleares.

Artículo redactado por: Juan Carlos Calvo (juanillo23)